Press "Enter" to skip to content

Алоис Альцгеймер: человек, который сводит с ума весь мир

Если бы мы говорили о математике, то вопрос о природе болезни Альцгеймера, можно было бы отнести к «загадкам тысячелетия». Кем же был этот ученый — гений, задавший человечеству задачу, решение  которой ищут современные исследователи всего мира? 

Алоис Альцгеймер родился 14 июня 1864 года в Маркбрайте, маленькой Баварской деревушке, в семье нотариуса. Оттуда семья Альцгеймеров переехала, когда Алоис был еще маленьким, для того, чтобы он имел возможность учиться в Королевской гуманистической гимназии. Позже, избрав в качестве своего пути медицину, Алоис стал студентом медицинских университетов в Асхаффенбурге, Тюбингене, Берлине и Вюрцбурге. Он принимал активное участие в студенческой жизни, был членом фехтовальной команды и не чуждался студенческих развлечений. Алоис закончил работу над докторской диссертацией и получил степень доктора медицины в 1887 году.

Медицинская карьера Алцгеймера началась в 1888 году в психиатрической больницы (the Hospital for Mentally ill and Epileptics) во Франкфурте на Майне. Там он проработал семь лет в качестве врача-ординатора, впоследствии получив должность главного врача. Продолжил свою карьеру Альцгеймер в качестве помощника старшего врача в муниципальной больнице для больных лунатизмом и эпилепсией (Municipal Hospitalfor Lunatics and Epileptics), которой руководил известный тогда психиатр Эмиль Сиоли (Emil Sioli). 

Работая, Алоис не переставал учиться своей основной специальности – психиатрии, и одновременно увлекся новой в то время областью науки  – нейропатологией. Он начал интересоваться исследованиями коры человеческого мозга, её анатомией. На протяжении своей работы он собрал обширный архив данных аутопсийных исследований, которым пользовался на протяжении всей своей научной карьеры. После того, как Альцгеймер год проработал в больнице Эмиля Сиоли, к его работе присоединился немецкий невропатолог и психиатр Франц Ниссль (Franz Nissl). 

Ниссль к тому времени уже был известен своим новаторским  изобретением – техникой окрашивания нервных клеток, которая до сих пор применяется в нейробиологических лабораториях всего мира. Между двумя учеными возникла крепкая дружба, они работали бок о бок в клинике, а вечерами обсуждали полученные результаты. Совместное изучение  патологической и нормальной анатомии коры головного мозга вылилось в монументальный соавторский  сборник, состоящий из шести книг (труд «Гистологическое и гистопатологическое изучение коры головного мозга» публиковался с 1906 по 1918 годы). 

В 1894 году, в 30 лет, Алоис Альцгеймер женился на вдове банкира Сесилии Гейзенхаймер, от брака с которой у него родилось трое детей. К сожалению, счастье их было недолгим, в 1901 году Сесилия умерла.

Знаменательная встреча

Ставший близким другом Альцгеймера Ниссль переехал в Гейдельберг в 1895 году, а сам Алоис в том же году стал директором городской больницы во Франкфурте. Именно там его ожидала знаменательная встреча, благодаря которой современные ученые ломают головы над разгадкой болезни, названной его именем.

Итак, в 1901 году в больницу поступила пациентка с клиническими симптомами психического расстройства. 51-летнюю Августу Детер из-за ухудшающегося психического здоровья привёз в больницу муж (Карл был рельсовым рабочим, воспитывал дочь и не имел возможности ухаживать за женой). Августа имела необычный комплекс симптомов: дезориентацию, манию преследования, провалы в памяти, бессонницу (она могла часами кричать по ночам), а также затруднения с чтением и письмом. Подобные признаки ослабления интеллекта наблюдались и ранее, но описывались у людей гораздо более старшего возраста. Этим и заинтересовался исследователь. Симптомы продолжали прогрессировать и доходили до появления галлюцинаций и крайней степени агрессии. После смерти пациентки Альцгеймер решил провести аутопсийное исследование. Вскрытие подтвердило то, что и подозревал врач, а именно – наличие болезни, которая поражала мозговую ткань. Августа Детер стала первым пациентом давшим миру клиническую картину заболевания. 

Гистология ставит диагноз

Через год, в 1902 году, знаменитый немецкий психиатр Эмиль Крепелин (Emil Kraepelin) пригласил Альцгеймера работать с ним в Гейдельберге. Годом позже Алцгеймер присоединился к его исследовательской работе в психиатрической клинике в Мюнхене (Крепелин получает там должность профессора Клинической психологии Мюнхенского университета, впоследвии эту же должность получил и Альцгеймер). Здесь, карьера Альцгеймера как учёного достигла наивысшей точки. Исследования, проведенные в этот период, доказали, что диагноз, поставленный на основе изучения гистологических тестов, может использоваться для ответов на клинические вопросы. Важно отметить: в своих работах Альцгеймер указал на тот факт, что процессы, лежащие в основе дегенеративного заболевания, не зависят от воспалительных реакций. 

В ноябре 1906 года на съезде психиатров в Тюбингене Альцгеймер представил свою работу по «специфической болезни коры головного мозга», где описал её клинические и нейропатологические особенности. По итогам патологоанатомических исследований мозга он указал на то, что у пожилых людей часто встречается истончение коры головного мозга. Ученый также отметил два критических мозговых отклонения от нормы, а именно: нейрофибриновые сгустки, представляющие собой измененный цитоскелет нервной клетки, и нейротоксические отложения размером с «просяное зернышко» — амилоидные бляшки, находящиеся во внеклеточном пространстве. В своем выступлении Альцгеймер отметил, что слабоумие его пациентки Августины Детер было связано именно с поражением мозга.

Исключительным фактом является то, что все заключения, сделанные Альцгеймером в 1906 году, полностью подтверждаются на протяжении более 100 лет.

Вторым случаем деменции, который исследовал ученый, стало заболевание 56-тилетнего мужчины Йоханна Ф. Его поместили в университетскую психиатрическую клинику 12 сентября 1907 года, где он умер через три года. Аутопсия его мозга показала изменения, аналогичные первому случаю, диагностированному Алцгеймером. В итоге, в 1910 году Крепелин, описывая симптомы этого пациента  в 8-м издании своей знаменитой книги «Психиатрия», называет их симптомами «болезни Альцгеймера».

Исследователь и педагог

В 1908 году Алоис Альцгеймер начинает работать в должности профессора Мюнхенского университета (Ludwig Maximilian University of Munich), а с 1912 года руководит неврологической и психиатрической клиникой при Университете Фридриха-Вильгелма (Neurological and Psychiatric Clinic Friedrich-Wilhelm University). Там он, помимо исследовательской работы, много и усердно занимается обучением студентов. Студенты, наблюдавшие за его работой в лаборатории, описывали это незабываемое зрелище так: «Альцгеймер с его большой головой склонялся над микроскопом, на его шее висело пенсне на шнурке, а сам он всегда был с сигарой, которую вынимал изо рта всякий раз, когда необходимо было прокомментировать или объяснить что-то студенту». Рассказывали, что в конце дня на скамье каждого студента можно было найти сигарный окурок, отмечающий его перемещения по лаборатории.

Последние три года своей жизни Алцгеймер посвятил исследованиям и клинической работе. Наиболее известная его работа этого периода была связана с исследованиями болезни Вильсона. В этой работе он выделил две различные формы изменений в ядрах глиальных клеток, названные Альцгеймерским типом I и II.

На протяжении своей карьеры ученый работал над такими заболеваниями как прогрессирующий паралич, церебральный атеросклероз, повреждения мозга связанные с хроническим алкоголизмом, острая сифилитическая инфекция. Также Альцгеймер исследовал анатомическую основу идиотии, хореи Хантингтона.  Кроме того, ученый открыл неопластическую природу опухолевых образований при тубероидном склерозе и изучил изменения мозга при эпилепсии, определив при этом её анатомические подтипы.

Алоис Альцгеймер умер в возрасте 51 года в результате осложнений, вызванных инфекцией сердца. Он похоронен рядом с женой во Франкфурте.

Приверженец научной точности

Все исследования Альцгеймера пропитаны тесной связью между его страстью к анатомико-гистологическим наблюдениям и обширным клиническим опытом. Он был крайне дотошным и никогда не публиковал результаты своей работы, пока полностью не проверял ее правильность. По словам коллег: «Альцгеймер был человеком с ясным умом и необыкновенной творческой жилкой, .. [он] прикладывал большие усилия к своей работе и во что бы то ни стало всегда добивался научной точности своих результатов…».

Алцгеймера по праву можно считать отцом нейропатологии (наравне с «отцом неврологии» Томасом Уиллисом), а его  страсть к познанию нового, исследовательская скурпулёзность,  и  желание поделиться своим опытом расширили интерес к психиатрии и утвердили её репутацию как науки. Удивительный человек, ученый и врач  Алоис Альцгеймер, чьи труды включают самый обширный круг исследований и интересов, открыл и описал не только болезнь, названную его именем, но и внес неоценимый вклад в ключевые исследования мозга. 

по материалам статьи Анастасии Натровой для портала нейротехнологии.рф